林喬偉

已停刊的《av magazine》副總編輯,自稱「知名網民」,1997年畢業於香港科技大學,修讀電機及電子工程系,但畢業後一直從事科技與音響雜誌工作。

自從Wi-Fi所使用的IEEE 802.11無線網絡標準在1997年發展至今,傳輸速度一直提升,由最初的1Mbit/s提升至現時802.11ac的1,300Mbit/s,連接速度提升逾千倍。不過,受制於無線網絡使用的2.4GHz及5GHz頻寬限制,在802.11ac提供1,300Mbit/s連接速度時,已需要使用80MHz頻寬。要進一步提升傳輸速度,就只能使用如60GHz頻帶,除了與現有器材的兼容問題,產品成本亦大幅提升,所以近年亦有科學家開始研究使用光作為傳送媒介的可行性。

不過,光無線技術並不是這一、兩年發展的新技術。早在2001年,日本JVC已推出OA-C301光無線傳送設備,透過紅外線作為傳輸媒介,實現100Mbit/s傳輸速度;而來自愛丁堡大學工學院的Harald Haas教授,在2014年發表Li-Fi技術,並且創辦pureLiFi公司,開發透過可見光(Visible Light)作為通訊傳輸媒介,其頻譜較傳統射頻(Radio Frequency, RF)大10,000倍,而Li-Fi技術的傳輸速度理論上可達到Wi-Fi的1,000倍。

Li-Fi與JVC早年開發的光無線傳送設備不同之處,是Li-Fi只要在沿用的LED照明燈泡前加上專用的驅動晶片,就可以將資料植入可見光內,只要使用接收器,接收LED光後就可抽取可見光內的資料,現時的研究上,最高傳輸率超過10Gbit/s,比802.11ac Wi-Fi標準快10倍,就算接收器是接收LED經牆上的反射的光線,傳輸率亦高達70Mbit/s。

使用光無線傳輸技術,除了不受有限頻寬的限制外,只要「不見光」,就接收不到資料,比「穿牆過壁」的Wi-Fi無線技術安全得多。至於日後會否成為主流,就要視乎各電子產品生產商會否支持共同標準了。

圖片來源:pureLiFi

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