精子進入卵子完成受精過程,胚胎就誕生了。精子卵子雙方各自交出它們所攜帶的半份染色體,結合起來,就是新生命所需要的全份基因藍圖。然後孩子就聽從基因的指揮,在母體裡慢慢培育成長。長久以來,我們總認為孩子是一張白紙,是嶄新的生命,即使父母有不良生活習慣,也只是無法直接影響下一代的後天因素。近來卻有越來越多的研究證明這觀念原來是錯的,父母的後天生活方式,對BB 的影響可能比我們想像中大得多。

科學期刊 Science 2014年八月號刊登了一篇出自澳洲亞德萊德大學兒科和生殖健康學院的文章,講述他們最新的研究結果:父母的年齡、人生經歷、生活習慣、一直以來攝取的營養或毒素等,都有可能透過精子和卵子帶到胚胎的新生命裡。

這是表觀遺傳學 Epigenetics 的概念,那些後天的因素並不會改變DNA 的結構或排列方式,卻會透過精子和卵子裡的遺傳物質,影響胚胎基因的表達方法。於是某些基因可能會被減弱,有些基因則被增強,胎兒的孕育過程就會因此出現微妙的變化。然後這些變化最終決定新個體,也就是孩子的外貌、形態甚至健康狀況。

也就是說,暴食、吸煙或酗酒的父母,即使在受精及懷孕期間看起來很健康,甚至在懷孕期間改善飲食習慣和戒絕煙酒,孩子仍可能未出世、甚至未受精,已經開始受到不良影響。做父母的總希望把最好的留給孩子,為了下一代著想,可能從今天起就要立刻改善生活方式,盡早戒除不良習慣。

撰文@歐陽英傑

資料來源:
sciencemag.org

圖:getababy.net

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