運動公社

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如果有看欖球世界盃的直播賽事,觀眾會發現在電視上比分旁除了球隊的英文簡寫外,還有球隊所屬欖球總會的會徽。為甚麼國家隊之間交手,在電視上不顯示國旗,而是會徽呢?其中一個可能的原因是,有一隊球隊是不能以國旗做代表的,該隊是愛爾蘭。

上世紀二十年代,長期爭取脫離英國統治的愛爾蘭島分裂為兩個區域。親英新教徒居民教多的東北六郡成為北愛爾蘭,其它二十六個郡則成為南愛爾蘭。後來南愛爾蘭成功脫離英國管治,成為了今天的愛爾蘭共和國。雖然愛爾蘭民族主義者一直希望北愛爾蘭加入愛爾蘭共和國,而北愛爾蘭內部親英新教徒與多是天主教徒的愛爾蘭民族主義者社區的暴力衝突延續數十年,但北愛爾蘭至今仍然在英國版圖之中。

作為現代運動的發源地,英國在多項運動的國際組織都可以有多於一個會籍。例如足球就有英格蘭、蘇格蘭、威爾斯、北愛爾蘭足總(它正式名字其實是愛爾蘭足總Irish Football Association;而愛爾蘭共和國那邊的足總則叫Football Association of Ireland)四個會籍,各自派隊參加國際賽。在國際欖球賽,英蘇威也是各自派隊參賽,但愛爾蘭全島的欖球運動卻是由總部在愛爾蘭共和國首都都柏林的愛爾蘭欖球總會(Irish Rugby Football Union)管理。因此,愛爾蘭欖球總會所派出參加國際賽的球隊代表愛爾蘭全島。

由於愛爾蘭全島由兩個主權國管轄,所以沒有一面國旗能夠代表這支球隊。該隊常用的旗幟上印有愛爾蘭欖球總會會徽和愛爾蘭全島四省旗幟。同樣道理,無論愛爾蘭共和國國歌還是英國國歌都不能代表愛爾蘭隊,所以賽前應該用演奏甚麼歌曲也曾引起爭議。事實上,愛爾蘭共和國國歌原是抗英歌曲,英國國歌則歌頌英皇室,兩首歌曲分別挑戰愛爾蘭島上天主教徒和親英新教徒的政治忠誠。為了解決歌曲的問題,愛爾蘭欖球總會在一九九五年找來來自北愛的天主教徒音樂人Phil Coulter創作一首專用歌曲。Phil Coulter寫成了「愛爾蘭的徵召」(Ireland’s Call)作為愛爾蘭欖球隊的隊歌。當愛爾蘭隊在主場出戰時,由於主場在共和國境內,則會分別演奏共和國國歌和Ireland’s Call。而Ireland’s Call亦成為其它運動的愛爾蘭全島代表隊的歌曲(包括曲棍球和板球等)。

除了愛爾蘭外,欖球界亦曾出現過另一支代表多於一個主權國的球隊。該隊是在2004年至2008年期間,球員主要來自薩摩亞、湯加和斐濟的Pacific Islanders。但當年由於三國的欖球總會未能就隊歌達成共識,故該隊在出賽前沒有演奏任何歌曲。

在板球壇,傳統強隊之一的西印度群島更是代表十個主權國和五個英、荷、美屬地。西印度群島的隊歌叫Rally Round the West Indies。

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