阮穎嫻

熱中社會、政治、政策研究,主打房屋、青年、社福、教育。

扶委會計劃修訂貧窮線計算準則,將公屋得到的實物得益納入住戶收入,有團體質疑是造細貧窮人口條數。


事實上,這是符合國際慣例的做法。所謂貧窮線,量度的人的生活質素。社會福利轉移除了現金轉移當然包括實物,公屋這些只有部分人有的福利,而且是指名戶口的,當然要計算在內。


以一間 400呎的港島區公屋為例,與私樓租金相比,每月租金轉移平均達 $12000,九龍區 $9700,新界區則是 $7000【註1】
 
試想,一個月入$8000住在公屋的家庭,與月入 $20000但沒有公屋的家庭,所享受到的生活質素相若。其實,除了劏房和偏遠地區外,沒有$10000根本不可能租到理想的私樓。有團體質疑以私樓價格來計算公屋租值轉移不公平,因為私樓質素較好,但與劏房相比公屋質素較好,參照市場同類價格符合國際慣例。


根據歐盟統計局計算國家開支的指引,那些由政府供應的服務,如果沒有市場價格參考,可以用生產成本計算開支。但房屋有私人市場,起公屋的地和公屋本身是政府的資產,這個資產不用作社福用途可以拿去私人市場出租或出售,所以計算公屋的機會成本來入帳是正確的。


不將公屋租值計入貧窮線,是誤導了公眾貧窮人口的數目。社會上最需要幫助的人,未必是公屋住戶,他們已經享受了政府每月上萬元的福利轉移,還有很多圍繞公屋居民的福利機構和政黨服務他們,那些三無人士,無福利又低薪或無工作,又無容身之所的人才是社會最應關注人士。再制定貧窮線,將福利準確入帳,可以協助我們幫助真正窮人。

 

註1:根據香港房屋委員會《房屋統計數字二零一五》的各區平均租金數字計算

 

(本文刊於2016年4月26日 明報)

 

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