蕭若元

蕭若元,畢業於香港大學歷史系,人稱蕭才子,傳媒全才。

我想有組織的講一講香港骨灰龕的情況,因為政府剛剛通過了私營骨灰安置所的草案。由六月三十日開始,任何私營的骨灰安置所都不能售賣或出租龕位,直至新的牌照被發放為止,直接凍結了私營骨灰龕的營運。六月三十日前買的骨灰龕都不准「上位」,直至安置所被派發新的牌照。如果骨灰於以前已經「上了位」,那又如何處置呢?於1990年前安放的骨灰龕則不用移除或拆掉,而1990年後的骨灰龕則需要補回地價來延續骨灰龕。可是,如果政府認為地契不對,骨灰龕則會被取替。

 

由1961年到現在,香港大約有160萬人死掉,而香港的骨灰龕的數目大約有多少呢?食環署管理的骨灰龕有214,300個,而非牟利或宗教團體管理的有365,200個,總數大約是57萬個左右,比死了的160萬人少103萬個龕位。這103萬人究竟葬在哪裡呢?

 

第一個情況就當然是土葬,但這個數目相對上是比較少的,因為能夠進行土葬的位置已經少之又少了。第二個情況就是遺體在內地鄉下葬,這包括了李嘉誠的父親,因他就是在深圳土葬的,我相信這個數目為數也是不多的,大約有十萬八萬左右。最後的情況就是把遺體搬到外國葬,我外公外婆也是一樣,這個數目又是非常小的。假設從103萬人當中,有大約十萬人都是屬於上述的情況,那數目就剩下93萬人。這93萬人葬在哪裡呢?

 

根據政府公佈的數字,現並非合法經營的私營骨灰龕位大約有40萬左右,這跟93萬有太大差距了,我相信政府嚴重低估了私營的骨灰龕位。這是個合理的推斷因為政府的數字並沒有包括龕堂的數目和暫存於殯儀館的骨灰龕。很多殯儀館現在都提供了暫存骨灰龕的服務,而據悉這個數目也有二十萬左右。那如果把龕堂和殯儀館的數目跟非法私營的40萬加起來,數目大約有65萬吧,那剩下的25萬就難以解釋了。

 

從宏觀的角度來看,香港人一直相信中國傳統的「入土為安」的概念。如果遺體不能「入土為安」,那處理方法就有幾種,包括把遺體安放一陣子才土葬。其是不止是中國人,為甚麼人類會使用殯葬來處理遺體呢?第一,如果不進行殯葬的話,遺體就會傳染病毒,帶有的病毒是非常危險的。第二個原因,如果不進行殯葬的話,很多微生物和昆蟲會蠶食那不斷腐爛的屍體,屍體的情況會令人非常不安。雖然中國人則傾向土葬,但很多南方人都會用二次殯葬的方式,他們會於土葬了幾年後把棺材開掉來清潔骨頭,然後把骨頭進行第二次土葬。其他的殯葬方法則包括火葬、天葬和乾屍化等等,而每總方法都有其獨特的理由。我希望於下一段再詳細講述殯葬的不同類型。
 

 

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