金管局前總裁、行會成員任志剛昨日相隔5年後,出山於網誌撰文,談及《基本法》107條有關公共財政的條文,論述公共財政管理。他批評政府一直採取「守財奴」政策是「進取不足」、「不合時宜」,導致大量盈餘出現,拖本港經濟後腿。他坦言《基本法》從無規定政府每年都要達至沒有赤字的平衡預算,亦無禁止「逆周期的財政赤字」,似為林鄭10月的首份施政報告將會「使大錢」鋪路,向近萬億財政儲備開刀。

 

任指,政府可運用財政政策作宏觀經濟管理,如經濟增長速度太慢便需要增加開支、減稅和作赤字預算。

 

而特首林鄭月娥亦和應任志剛的文章,表示他的觀點與其「理財新哲學」相近,認為政府《基本法》107條及公共財政方面不應僵化,並非一定要把政府開支的增幅與經濟增長同步。林鄭又強調,沒有與任「夾過」,不是自己叫他寫這篇文章。

 

任志剛批評過去10年經濟增長偏低,相信港人強烈希望政府能投資未來,為經濟注入新動力。而過去10年曾俊華一直擔任財政司司長,2014年財政預算案制訂時,更引用長遠財政計劃工作小組意見,將公共開支佔本生地生產總值(GDP)百分比不高於20%水平,任的文章似有針對此方案作批評,指政府的支出應限制於本地生產總值的一個固定比例、例如20%的說法不正確。

 

任志剛指出,可從4方面了解107條,認為從時間角度看,條文從沒規定特區政府要每年都做到沒赤字的平衡預算,合理做法應是在一個經濟周期中達至收支平衡;從預算與實况角度,預算是事前安排,實况則是年結後的結果,形容世事難以預料,認為要判斷是否符合107條,應從預算角度出發,但當局有需要時應作改善,加強預算的準確度。

 

任續說,107條屬概念性質而非具體規定,如條文中以量入為出為「原則」、「力求收支平衡」和「避免赤字」,他認為遵守原則不等於墨守成規,「力求」不排除力有不逮,「避免」亦不代表不能發生等,指出條文並無禁止逆周期的財政赤字;亦無禁止特區政府適時處理經濟結構問題,「如要暫用赤字預算去積極投資香港未來,提高生產力……以便在人口老化增加財政負擔時,仍能達至未來財政收支平衡」。

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任志剛     林鄭     守財奴     107條

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