不少人認為,近年歐洲的足球轉會市場價已堅離地。20年前,我的愛隊以破當時世界紀錄的轉會費(1,500萬英鎊,約等於現時的2,500萬英鎊)買入時為歐洲國家盃神射手的舒利亞,此前不久,曼聯更以7,500萬英鎊的高價買入從未做過英超神射手的盧卡古。 

這轉會價的差別是否表示,曾獲兩屆英超神射手殊榮的舒利亞其能力只及從未獲該殊榮的盧卡古的三分一?這就有待專業球評家來判斷了。差不多可以肯定的是,現在透過直播看盧卡古的球技的球迷數目比廿年前看舒利亞的多很多。據BBC報道,英超的電視直播收入在這20年裡翻了接近8番! 

從2019起的未來3個英超球季的直播權,將在本年底接受競投。曼聯的CEO預計,亞馬遜和Facebook等網上巨頭將加入競爭,預期英超的直播收入將再創新高。

有評論認為,由於新的網絡技術加上觀眾的觀賞習慣改變,奪得播影權的直播供應商應會有一些相應的新辦法來增加收入,其中一個可能是容許球迷以一個較低的價錢只觀看自己愛隊的比賽,而不是只能以一個高昂的價錢看全季所有賽事。 

香港球迷將來能否享用這個只限於愛隊的直播季票?我認為機會不大。在英超售出獨家直播權的情況下,把所有賽事捆綁賣出其實是搾取消費者盈餘的一個方法,情況有點類似以前美國電影批發商把好戲爛戲捆綁在一起的「捆綁預售」(block booking)手法。

一方面曼市雙雄和倫敦三強的球迷眾多,其消費者盈餘當然比其他弱旅要多很多,另一方面,強隊之間的球迷當然亦各有所好,曼聯球迷會杯葛阿仙奴的比賽,車仔球迷亦可能會罷看熱刺的比賽。

由於球迷各有所好,如果直播供應商推出各隊的直播季票的話,它就只能搾取各球迷對其愛隊的消費者盈餘。

相反,球迷們即使各有所好,他們對英超整個聯賽的喜好反而差異不大,供應商把所有賽事捆綁成一個「套餐」,於是能把消費者盈餘搾乾搾淨。 

理論上,這個愛隊的直播季票出現的機會不大,但不是完全沒有機會。起碼以我所知在美國的職業棒球聯賽直播,以及上年樂視在大陸的英超直播都已有類似安排。前者是由於美職棒為避免反壟斷的起訴而作出的妥協,至於後者呢,我就不知道是出於樂視沒打算賺錢還是由於內地盜版猖獗,為其直播的壟斷帶來壓力之故了。

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