曾國平

美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授。

欄友徐家健傳來題為「港大研究:恒生指數愈升 愈多兒童自殘」的一篇新聞報道,乍看以為是惡搞新聞,細看之下,原來真有其事。


難以置信,我再在網上找來已發表的研究原文一讀,證實報道準確無誤。如此尋根究柢,我應該是全港最認真的報紙讀者吧?


話說港大醫學院的研究團隊找來2001年至2012年公立醫院急症室5至19歲每日的自殘個案,再跟同期每日恒生指數的變化相比較,發現恒指每升300點,13至19歲的青少年自殘個案數目上升6%,5至12歲的兒童自殘個案數目更上升9%。


研究團隊得出的結論,是股市好景之時,股民將注意力和時間投放於市場動態,追看財經節目打電話俾股評人,忙於買買賣賣,減少與子女相處時間,導致意外或悲劇發生。


相關性和因果關係的分別,已在本欄講到爛了。股市跟太多東西關係密切,從經濟表現到就業情況,從利率高低到資金走向。到底實情是否如研究團隊所形容,股市興旺導致家長忙於炒股而忽略子女?我不知道,研究團隊其實也不知道,畢竟數據任由你詮釋(例如,股市好經濟好,經濟好就業高,家長忙於上班疏忽照顧子女)。


一個比較妥當的做法,是將自殘個案分成股民和非股民家長兩類,從而看出股民家長的子女行為是否不同。此外,將研究結果倒轉來看,股市大跌有助減低子女自殘個案(也許同時增加家長的自殘傾向)!避免此荒謬結果,升市跌市要分開處理。


不是故意找研究團隊麻煩,只是想藉此帶出一個更廣泛的問題:擺出學者專家銜頭,多少市民因而誤信中伏?


市民隨便看過標題內容,以為股市興旺導致兒童自殘或食早餐成績好之類,至多炒少兩轉股票煮多幾日早餐,為害尚且不大。


當有國際關係學術平台無厘頭為航空公司賣廣告,當有曾為雷曼設計金融產品的知名學者銷售另一款金融產品,其潛在的破壞力就不容小看了。


更高一級的,是以銜頭資歷掛帥宣揚跟專業無關的個人政見,或以學術地位推行影響所有市民的政策,這就是國師級的影響力了。


講到底,學者專家銜頭在香港有價有市,於是才有虛報誇大博士學位專業資格的行為。價值觀根深柢固,要改談何容易?從小處做起,社交網絡上要share要like先看內容,不要見博士教授就當真理就當寶,包括這個專欄的所有文章! 

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曾國平     學者

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