英超在2019/2020賽季起三個球季的獨家直播權,年底便會展開拍賣。球迷最關心的自然是直播費用會否大幅增加,令他們要以高價收看賽事(由於如Facebook等網上平台有可能加入競爭,有投行預言下一輪的英超直播費用會大升40%至45%),而英超各隊更關心的是,如何分配那一塊愈來愈大的餅仔。 

不難想像,無論是強隊還是弱旅都想分多一杯羹。有報道指,英超的Top 6認為分餅仔應該以能者得之的原則來定,按此原則即在聯賽最終排名的名次愈高,所分得的餅仔應更大份,按此原則,上季降班的新特蘭的收入將會減少1,400萬英鎊。可想而知,其餘14隊中的大部分班主對此建議大力反對。 

這個分餅仔的遊戲除了是球隊之間的角力之外,亦關乎整個聯賽的命運。西甲雙雄巴塞和皇馬兩隊的球員無疑粒粒皆星,事實上,近四季的歐聯都由兩隊所雄霸,而英超球隊則連決賽也無份。不過,無論是從球迷數目以至是電視直播收入來比較,英超聯都是遠遠拋離西甲聯賽。

有人認為,這是西甲賽會過於遷就當地球迷之故,是以將大部分比賽放在當地晚上才開賽(亦即亞洲的凌晨時分),相反英超的開賽時間則相當遷就亞洲球迷,兩者的市場策略成為它們直播收入的重要分野。 

這看法不無道理,但我認為更重要的原因是英超的競爭性比西甲更大。

在西甲,兩大班霸對榜尾弱旅時的問題不是能否全取3分,而是能否淨勝3球。但在英超裡,不論是在榜首爭逐還是在榜尾掙扎,任何賽果都有可能發生。

這個「任何球隊都不能揚言必勝」的特質是否英超吸引更多球迷的原因?有研究發現,撇除球賽舉行的日子(周中或周末)以及兩隊的正選實力等因素後,同樣兩隊英超球隊的對戰在英超的入場人數遠比在足總盃為多,因為論競爭性前者(20隊富有的英超球隊)要比後者(整個英格蘭各級別財富天與地的球隊)要高。 

跟英超的賽會不同,直至上年的賽季為止,西甲賽會仍允許球會獨自與電視台簽訂直播協議。球迷最多的西甲雙雄的收入自然遠超其他球隊,而西甲的競爭性亦自然遠遠不及收入更平均的英超。其實現在英超Top 6大都能參加直播收入以及獎金都十分「和味」的歐聯,如果它們在英超能分到更大份的餅仔,收入更不均,令球隊實力更懸殊,卻有可能從整個聯賽來看是得不償失。

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梁天卓     英超

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