言教不如身教不單是傳統智慧,相信香港多數家長們也認同愈花時間在孩子教育方面,對他們未來各方們成長都會有正面幫助。然而教育機構Varkey Foundation最近便發表了一個很有趣的統計:在他們研究的29個國家中,已發展中國家的家長比起發達國家的,更願意多花時間在教育子女身上。

 

在印度,家長平均每週會花上12小時在教育子女上面,比起全球平均數多5個小時;相反,在芬蘭和日本平均每週卻只花3小時左右。只有5%的芬蘭家長每週會花多過7小時在子女的功課上面,而超過3成的芬蘭家長指他們幾乎都不會在這方面花上任何時間。

 

此外,越南和印度的家長們都認為他們長時間花在子女教育上是值得的,而烏干達、秘魯、馬來西亞和巴西甚至有超過4成的家長們認為自己在這方面的時間還有不足。相反,法國只有11%的家長平均每週會花上7小時以上照顧子女的學習,但當中卻只有22%認為自己做得太少。

 

當然,對於芬蘭此等強調自主學習的北歐國家來說,家長放心將教育責任交托予學校有其文化背景,但若以經濟學的角度來分析,貧窮國家雖然迫使雙親出外工作的壓力遠比富有國家大,然而若受產業結構或失業率等元素影響,則反過來發展中國家的母親賦閒在家的機會成本可能比已發展國家更小。另一方面,由於富有國家放棄工作育兒的成本很高,所以即使他們放在子女教育時間並沒有顯著增加,但可能已代表他們寧願放棄經濟增長帶來額外增加的工作收入,也堅持不減少在這方面投放的時間。

 

對於教育子女的憂慮,家長們也有不同意見:即使高登仔也曾在討論區中進行過激烈討論(https://goo.gl/fM8WmT):最常見的憂慮通常是認為自己工作太忙,至於本身已花不少時間在教育兒女身上的中國家長,卻有超過四成擔心自己學識不足,在協助溫習時只會拖子女後腿,愈高於全球平均的29%。但《Freakonomics》指出,從美國在40-60年代間花最多時間在子女教育上,至70-80年代間逐步減少相關時間,而自90年代至目前又逐步回升,可以說是和貧富懸殊的嚴重性呈正比關係:在中產佔多數、成績好壞對於工作收入沒有太大影響的時代,美國的家長們對子女是會寬鬆一點;一旦貧富懸殊惡化,不同職業的收入差距增加時,「望子成龍」之下對於子女教育的時間投放又會增加了。

 

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高登仔     教育     印度

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