美國制裁中興通訊風波,美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)昨日接受CNBC訪問時公佈,美國政府和中興通訊已經達成協議,中興接受罰款14億美元,還需要額外繳交4億美元給第三方託管,以防中興在執行協議期間「走數」。協議還列明中興必須在30天日內撤換全體董事局和管理層,並由美國選擇人選成立一個法規核查團隊進駐,以確保中興按本子辦事,當中所衍生的成本皆由中興承擔。

 

美國商務部在4月16日針對中興發出禁售令,禁止中興購買美國高科技零件及服務7年。中興被指曾非法出售電信設備予伊朗及北韓,美國商務部已經勒令中興必須嚴懲涉事員工,結果中興非但沒有執行處分,還發放獎金給有關人等,美國商務部於是才決定用重典治中興。

 

中興作為中國第二大、全球第四大電信設備製造商,有超過四分之一的配件購自美國。中興在4月17日已經暫停一切股票交易,並於4月20日發聲明,宣佈公司因制裁而進入休克狀態。美國總統特朗普卻於5月13日在twitter發文,說他同情中興一旦完全停業會令中國國內很多人失業,正與習近平「一起努力」。特朗普又在5月25日說習近平曾致電於他,討論解決中興事件的方案。

 

羅斯指這協議是美國商務部有史以來施加的最高罰款,應能嚇阻後來者再以身試法。然而,美國政壇對於即將解除中興禁售令都發出了異議,除了在野的民主黨人抨擊協議,執政共和黨內部也有反對聲音,當中包括曾與黃之鋒兩次會面,參加過共和黨總統初選,現任國會中國委員會主席盧比奧(Marco Rubio)。他認為「比起歐洲和阿根廷輸入鋼鐵,中興一定引致更嚴重的國家安全問題,這事我能夠百份百肯定的。」

 

中興事件明顯是中美貿易談判的一環。中美貿易戰打響,原自4月初特朗普宣佈,將對價值600億美元的中國進口商品加徵關稅,以回應中國一直侵犯美國知識產權。雖然羅斯聲稱,美方與中興達成協議是一回事,美中貿易談判是另一回事,不過當針對中興的嚴苛協議內容嚗光之際,又傳出中國在貿易談判中再割地求和,包括提出每年額外購買總值700億美元的美國農產品、能源和製造業商品。

 

中興事件對香港也有潛在的影響。習近平在5月13日,無端找出一封去年由24名在港中國科學院院士、中國工程院院士寫給他關於發展科研的聯署信作出「重要指示」,支持香港成為國際創新科技中心,容許香港的大學和科研機構,申請中央財政科技計劃項目,並可以在香港使用有關資助。有關措施似乎是習近平是利用香港應對美國禁止向中國公司輸出高科技零件及技術的舉動。

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