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謎米經濟金融專頁責任編輯

愛沙尼亞首都塔林自從實行交通工具免費措施五年半後,新任政府決定將整個政策推行至全國,一時之間免費乘搭交通工具再成熱議;有傳媒指香港公共交通事業年年加價,對愛沙尼亞情況「只得個恨字」,更應透過公帑資助,效法這項「德政」云云。然而即使在愛沙尼亞國內,都仍然有四個縣行政區拒絕採納免費乘搭公交措施,究竟問題出在那裡呢?

 

據《轉角國際》報導指出,首先和首都的塔林經驗不同,愛沙尼亞不少二三線城市和偏遠地區的交通工具均是以政府補貼為主,有時補貼更高達八成以上,固此愛沙尼亞政府的如意算盤是就算將這些服務完全免費,需要增加的預算其實也相當有限。然而一些經濟增長較快、又或即鄰近首都的縣行政區可不是這樣想:它們本身乘搭公交的乘客數量本就穩定上升,可是一旦引進免費措施,突然暴增的客量將打亂這些地方政府的規劃之餘,因這個原因而需要加開的班次費用極可能要自掏腰包承擔。

 

不止如此,公營公交全面免費,對於正於國內起步的私營交通服務而言是一個重要打擊,若這些服務最終退出市場,對於地方經濟發展也不是一件好事。免費對偏遠地區的居們而言是「不搭白不搭」,但其實他們更期望政府能把這些資源投放在增加班次、又或至少讓公共交通工具規劃更有彈性的電子科技上面因為每天只得一兩班的巴士或火車,根本就不能滿足他們上下班或一般休閒娛樂的要求。

 

網媒Conversation.com亦引述研究指出,以免費公交作為減少廢氣和抒緩擠塞,也不是一個辦法:自從塔林市引入免費乘搭措施後,統計發現大多數乘搭公交的都是原先走路和踩單車的市民;巴黎在空氣污游指數超標時試驗性實施免費乘搭措施,實際上只能抒緩不足10%的交通擠塞問題。更不要說倫敦不少年青人投訴長者免費乘搭巴士令他們在繁忙時間難以上車。

 

我們不要忘記,相比起香港超過730萬人口,塔林市只有不足50萬人;香港已超過飽和而瀕臨崩潰的公共交通系統,亦遠非幅員廣闊的愛沙尼亞可比。大刀闊斧的城市規劃、積極引入共乘概念,可能更符合香港的現實情況。

 

順帶一提,在高登討論區也曾有人愛沙尼亞為主題,探討這個國家與波羅的海另外兩個鄰國的關係,值得一看:愛沙尼亞並不太喜歡窮親戚立陶宛和拉脫維亞 https://goo.gl/4yYJ5k

 

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