徐家健

克林信大學經濟系副教授及科技大學經濟系客座副教授。

電車男神馬斯克(Elon Musk)星期日透過Twitter發布了一個令人想入非非的消息:「周四上午9時Tesla記者招待會,關於結束續航焦慮的無線軟件更新,將影響全線Model S」(原文:Tesla press conf at 9am on Thurs.About to end range anxiety……via OTA software update.Affects entire Model S fleet)。第二日Tesla股價升了近4%!

所謂「續航焦慮」(range anxiety)究竟是乜東東?續航焦慮指的是揸電動車時怕揸揸吓冇電,而附近又找不到充電站。說過了,電動車和充電服務是經濟學上的互補物品(complementary goods),充電服務不足,絕對會削弱消費者對電動車的需求。以香港為例,目前全港電動車總數不到2,000架,卻有逾200個公共充電站,為電動車提供超過1,000個充電設施。每10架電動車有一個充電站的比例算低嗎?當然不算。全港有近70萬輛私家車,油站其實也是只有約200個。油站不比充電站多,但揸傳統汽油車的人幾時為揸揸吓冇油而感到焦慮?

身為全港千多個電車男的一分子,我焦慮的從來不是附近又找不到充電站,而是在趕時間時冇電兼冇幾個鐘等充電。香港電車男的續航焦慮問題,其一是快速充電設施太少,其二是公共充電站都設在收費停車場。美國一些地方,市民想在街上安裝充電器,可向政府申請自資安裝。一些電車男於是申請把居住地方門口的公共停車位,改成電動車專用車位,在電動車還未全面普及前,把最近的公共停車位「私有化」。電動車要在香港普及,我認為可引進BMW(德國寶馬)發展的街燈充電站,簡單兼美觀。想再美觀一點,更可考慮無線充電系統。
 

路面污染問題比歐洲及美國嚴重的香港,電動車的基礎建設卻比不少歐美地方落後得多。但老老實實,一眾電車男當中,最冇資格有續航焦慮的,就是揸Tesla的電車男。論續航力,Tesla是市面其他電動車的三倍。論充電站,Tesla的充電網絡擁有過400個Supercharger Stations,免費為 Tesla快速充電。還是嫌充電比入油慢的電車男,更可索性在穿州過省時,以更快的速度更換電池。


Tesla成功之處,除了擁有以上的技術優勢之外,還有懂得把蘋果的宣傳伎倆發揚光大。堅持唔賣廣告,電車男神網上閒話一句,已經令投資者蠢蠢欲動,之後網上討論結束續航焦慮之法,更是此起彼落。我沒有水晶球,執筆之時未知電車男神憑甚麼結束一眾Tesla電車男的續航焦慮。據我對電動車的認識,我不期望 Tesla能單憑軟件更新而大大提高Model S的續航力。但我還是按捺不住明知故犯,免費為電車男神宣傳造勢。這個賣關子唔賣廣告的市場策略十分值得研究。

 

作者為克林信大學經濟系副教授
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