曾國平

美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授。

上星期美國聯邦最高法院以五比四的票數,判定同性婚姻是基本權利,從此全國合法。

考考大家:同性婚姻合法化如何影響

1)男女工資

2)消費模式?

隨着同性婚姻合法化,社會將更接納同性戀,「出櫃」的成本愈來愈低,已婚或未婚的同性伴侶將會增加。

同性家庭跟異性家庭的一大分別,是分工(specialization)的情況較少見。雖說是廿一世紀,「男主外女主內」的安排仍然普遍:丈夫是家庭收入支柱,妻子當家庭主婦照顧小孩,至多兼職幫補家計。

這個各司其職的傳統,影響了未婚異性男女的教育投資決定。男性預期未來要養妻活兒,會專注投資一些在市場上回報高的技能,在大學也會傾向選讀一些「搵食」科目。

相反,女性預期未來有頗大機會「相夫教子」,人力資源投資的動機較弱,不介意讀一些「唔等使」的學科。在性別歧視以外,這是男女工資差異的一個有力解釋。

同性家庭較少分工,男女的投資動機就截然不同:同性戀男性投資的動機較弱,同性戀女性則較強,造成了同性戀男性賺錢平均比異性戀男性少、同性戀女性又賺得比異性戀女性多的有趣現象。

假如未婚或已婚的同性伴侶都不講求分工,加上異性婚姻中的傳統角色,已漸被視為老土,工資的性別差距將加速收窄。同性家庭跟異性家庭的另一大分別,是生理原因加上領養小孩的成本甚高(不論同性異性,手續一樣繁複),家中小孩明顯較少。養小孩既是投資,也是消費品,同性家庭面對相對高昂的成本,需求量自然減低。有錢冇碇使,同性家庭對非小孩物品(no-child goods)的需求量於是增加。

不養小孩,就向靚屋、靚車、靚衫、美食、文化藝術和新科技打主意。三藩市、華盛頓和紐約的高級住宅區,同性伴侶的比例較高。去旅行,識玩的一定去同性戀者聚居的地區,因為同性伴侶肯花錢夠奄尖,從餐廳的質素到時裝的選擇,一切都更靚、更精細及更新潮。同性婚姻合法化,對一些高級住宅區的樓價是利好消息,而高端消費品市場亦有更多生意做。

回頭看看香港這個先進城市,還在為普選問題「等埋發叔」,同性婚姻這些議題實在太遙遠。也許要「等埋果佗」才有分曉?

 

作者為美國維珍尼亞理工大學經濟系副教授

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