陳端明牙科醫生

陳端明牙科醫生 Dr. Jessica Chan T.M,現正私人執業。" I write to discover what I learn." by F. O'Connor

自遠古時代起,人類對自己五官外形已有一定程度的執迷,而為了傳統文化、信仰或突顯自身地位,人們甚至刻意改變自己天生的相貌,進行紋身、穿環或紮腳等活動。根據文獻所記載,人類於史前已喜愛刻意將牙齒轉變成不同的模樣,這些有趣的發現更有助人類學家考證各種部落文化之源頭及歷史。

刻意脫去牙齒

其實這習俗已在北開普頓流傳了60 多年,但時至今日,仍然有人進行。而當地的非洲人那沒有門牙的笑容亦彷彿成了他們的標記。由於脫牙是痛苦的經歷,他們認為這是成年人必經的歷練。

蘇丹的少數部族及南撒哈拉的村落裏,村民亦會將下頜門牙脫去,以表示其族之獨特性及美麗。而肯雅的馬賽族人會在小孩六個月及六歲時,脫掉門牙以作驅邪之用。婆羅州的土著更會脫去門牙來造就有力的吹箭效果,令狩獵更成功。另外,澳洲土著甚至會為了哀悼死去的族人,而脫掉自己牙齒。

鋤尖牙齒

聚居在亞馬遜河流域的南美印度人喜歡磨尖自己的門牙,扮作他們極害怕的鋸脂鯉(一種會食人的兇殘魚類,牙齒非常尖鋭。),以示強勢。而婆羅州的Dyaks 族人認為磨尖牙齒有助狩獵,對抗外敵,增強戰鬥力,亦是護身符之一。為突顯族群地位,馬爾代夫群島族人甚至刻意將四隻門牙敲裂至同一水平,以和動物作出明顯區分。峇里印度教教徒更特意將牙齒鑽窿以明心志,寓意去除六種罪惡:憤怒、自滿、貪婪、嫉妒、色誘及混濁的思緒。

染黑牙齒

婆羅州族人會用薑汁或芒果汁洗刷牙齒,然後用燒過的椰殼加上油,塗在牙齒上,染黑牙齒。他們深信以此可突顯其獨特性,以將自己與動物及歐洲人區分。亦有北秘魯的黑瓦洛人及厄瓜多爾人相信用燒過的樹脂汁液塗黑牙齒可防止蛀牙。而亞洲多個地區如:越南、泰國、印度、老撾等,亦有當地人以染黑牙齒作為成年禮的習俗。

鑲嵌裝飾

古墨西哥人愛將寶石或金屬片鑲在牙齒表面,以作裝飾。烏干達東北面的族人亦會將鐵絲圈在牙齒上,美化一番。直至現在,非洲裔美國人仍喜愛戴上黃金製的牙套或鑲嵌閃石入牙齒表面,以顯示自己的財富及地位。

這些習俗其實隨着時間的流逝已漸漸式微,由於這些程序多是由族中長老或巫師進行,容易引發後遺症如:流血、發炎、細菌入血、破傷風等症狀,嚴重的甚至因此而死亡。而且現時世界各地的牙醫亦須遵守專業守則,拒絕為習俗的原故而脫去或破壞健康的牙齒。

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