蔡國淦醫生

香港大學家庭醫學榮譽助理教授,愛好寫作,熱衷教學。不甘心只做醫學美容,要走進社區,看盡人生百態!

有學者懷疑腎臟遭到外傷,幸尿液檢查沒有帶血。在日常的診症裏,不難發現原來很多人不懂自己的腎部到底在哪裡,常常指錯了位置,又會把詞語腎虧的中西醫學意思混淆。這個經常被誤解的器官的實際位置及功能是什麼?到底腎臟是一個怎樣的器官?
 

腎臟是排泄廢物的主要器官,有至少三分之一的血液從心臟經大動脈流到腎臟,經過過濾後再流向身體其他位置。人的身體有兩個腎臟,左邊的腎臟較右邊的高,位置在腹膜後腔,受肋骨及背肌保護著,這內臟本身亦擁有一層脂肪組織包圍著,像護墊般緩衝了撞擊的壓力。在一般情形下,即使只得一個健康的腎臟,身體仍可以正常運作,但如果兩個腎臟均不能正常運作,身體便會很快積聚有害毒素,即腎衰竭,並會對生命構成威脅。
 

腎臟主要功能為排泄蛋白質代謝物,如阿摩尼亞(ammonia)、尿素(urea)、肌酸酐(creatinine),這些代謝物如果長期留在體內,會影響身體的正常運作。在腎部內的腎小球中,心臟製造的血壓使血清從微絲血管滲出,到達腎球囊收集,經過一系列管道把有用的物質,如葡萄糖、胺基酸、電解質回收,然後再把上述的廢物過濾出尿液,排出體外。腎臟的另一個主要作用,就是維持水分及酸鹼平衡。透過一係列的荷爾蒙變化,身體可以透過回收或排走氯和鈉,把水分一併吸收或排出。我們的身體必須在合適的酸鹼環境中才能發揮最大效能,血液內太酸或太鹼均不利細胞新陳代謝。
 

腎臟的用途還不下於此,它可以透過酵母腎素控制水份及鈉質收放,幫助維持血壓水平:當身體要增加血壓時,腎臟會加強鈉質的回收,從而帶動水份會到血管中,令血液容量增加;當身體要降低血壓,腎臟則會加強鈉質的排放,令多餘水份排走。所以腎臟的重要性,絕不下於其他主要器官!
 

我們普通人怎樣知道自己的腎臟有沒有問題?由於腎臟接駁尿管、膀胱和尿道,我們只能間接從尿液推算腎臟的情況,尿量的多少、顏色、異味等,都可以提供一些線索。最簡便的診所檢驗就是以尿液試紙測試(urine multistix),它快捷方便地提供一些重要資訊,如尿蛋白、葡萄糖、紅血球、白血球、亞硝酸鹽(nitrite)、尿酮體(ketone)、酸鹼度、尿膽素原及膽紅素,通常用於偵測尿道炎、蛋白尿、糖尿病初驗、腎炎等問題。如果其中一項或多項有異樣,醫生會進行下一步的檢驗,如驗血、留小便種菌或細胞分析、X光、超聲波、腎臟造影檢驗、電腦掃描等等,找出病因。
 

目測出現血尿,英文是gross hematuria;如果是試紙或顯微鏡下發現紅血球,英文是microscopic hematuria。通常病人看見血尿,二話不說便會求診,因為看見自己的尿液忽然帶血會甚為驚恐。肉眼血尿的成因很多,最常見的是良性前列腺增生、尿道炎、腎炎、惡性腫瘤、腎石和插尿管,較罕見的包括創傷、多囊性腎病、腎靜脈栓塞、遺傳等。鏡下血尿則通常透過其他檢驗時發現,有一半機會找不到原因,餘下的原因包括前列腺或膀胱發炎、腎結石、良性前列腺增生、劇烈運動及創傷等。在推算各種疾病的可能性時,年齡是主要考慮因素,年紀越大,患有惡性病變的機會越高。
 

在文章開首提及過的腎虧,在中醫及西醫的定義上大有不同。西醫的「腎虧」意思在腎臟器官上的削弱,以腎臟排廢的能力作基準,有急性或慢性(acute/chronic)時間之分,亦有減損或衰退(impairment/failure)程度之別。中醫的「腎虧」是一個體系和功能上的概念,腎是五臟之根、生命之門,其中也反映了性功能上的失調,所以男性特別在意,但其實女性也會有「腎虧」的。不過小弟材疏學淺,中醫理論薄弱,沒有能力「拋書包」,還是退下來,由有能力之士擔起解說之重任吧!

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蔡國淦     李國章     腎科

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