距離美國民主黨啓動總統提名初選的選舉程序不足四個月,副總統拜登宣布決定不競逐明年總統大選,令前國務卿希拉里勝出民主黨內初選的機會大增。

 

拜登宣布不參選,他主要解釋是長子Beau Biden五月去世後,他與家人已逐漸走出傷痛,但過程中發現已,加上家人未準備好,他亦無法參選。劉嘉鴻認為他講法誠實,「其實好慘,仔係明日之星,一樣從政,大家都期望兒子可承繼其衣砵」,1972年拜登剛剛當選成為特拉華州參議員,一家又遇上嚴重車禍,妻子和幼女死去。

 

劉嘉鴻分析指,拜登現在開始選戰已太遲,不夠時間作部署爭取黨內初選提名,尤其是沒有參與上星期第一場民主黨初選辯論,而主要對手希拉里的表現相當突出,結果辯論後希拉里的民望領先更多,拉遠雙方距離。拜登沒有辦法靠辯論對希拉里有任何有效的打擊。

 

拜登的演辭指希望奧巴馬政策可以維持下去,劉嘉鴻認為明顯是針對希拉里,因希拉里最新愈來愈多針對奧巴馬的批評。另外,拜登指不認為民主與共和兩黨之間是敵人關係,呼籲民主共和兩黨開展合作,摒棄黨派鬥爭,都是沖著希拉里早前言論而來。加上拜登強調,雖然他不會是候選人,但不會沉默,將為黨的立場及國家的走向清晰及有力發聲,亦是向希拉里隔空對話,意思是如希拉里所提出政策偏離奧巴馬太遠或他不滿意,會運用民主黨內一定影響力高調發聲。整個演辭的主要解讀是:拜登雖知自己大勢已去,但對希拉里來說仍有箝制作用。

 

劉嘉鴻指出,拜登對希拉里沒有好感已是公開秘密,他本身屬工人/中產出身,相比政治世家、中產以上出身的從政者,背景「相對humble」,代表民主黨基層,甚至是「良心」一票(當年反對出兵伊拉克),政策上偏向草根或弱勢一邊,公認是「正直」一派。但希拉里雖知名度高,但在美國人心中相對較狡猾,前後不一、隨時轉軚,隨風擺柳的政客,「拜登從來都唔鐘意希拉里,不嬲有對立,所以宣言隱含好多對希拉里批評。」

 

拜登宣布不參選,選票流向如何?上星期第一次初選辯論後多個民調顯示,若拜登不參選,大概有一半拜登支持者會投向希拉里,只有約20%人會轉投桑德斯。劉嘉鴻解釋,雖然二人有時針鋒相對,但畢竟支持拜登的選民其實是支持民主黨一些主流政策,桑德斯太左、不夠主流,故最後揀選的仍是希拉里。

 

最新民調顯示,希拉里在民主黨的支持率已超過60%,遠遠拋離另一名參選人佛蒙特州國會參議員桑德斯近3成。劉嘉鴻認為,除非希拉里月尾面對國會聽證會回應電郵風波時出現問題,否則估計民主黨初選塵埃落定,相信希拉里團隊、甚至整個民主黨內部的主要成員都鬆一口氣。

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